김창일 큐레이터가 추천하는
<해녀 잠수복>

해녀, 한계를 넘다

지금의 우리가 알고 있는 해녀는, 까만 고무 잠수복을 입고 커다란 물안경을 쓰고 허리에 두툼한 납이 달린 허리띠를 두른 모습이다. 하지만 우리나라에 고무 잠수복이 들어온 것은 불과 40여년 전의 일. 그 전까지 해녀들은 그 차가운 물에 광목으로 만든 옷을 입고 들어갔다. 그들을 한층 더 강하게 한, 고무 잠수복의 이야기를 김창일 학예연구사에게 들어보았다.

 
 

해녀, 하얀 광목을 벗고 까만 고무를 입다

 
“고무 잠수복이 들어오기 전까지 해녀들은 ’물적삼’이라고 하는 윗도리와 ‘물소중이’라고 하는 아랫도리를 입었습니다. 말이 그렇지 결국 광목으로 만들어진 옷이니 얼마나 추웠겠어요. 여름에도 추운데 겨울에는 아예 작업을 할 수 없었습니다. 기록에 보면, 1702년에도 이 옷을 입었다는 것이 발견되는데, 심지어 그때에는 물적삼 없이, 물소중이만 입고 물에 들어갔다고 해요.”
 

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물소중이
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물적삼
 

고무 잠수복은 일본에서 먼저 개발되었다. 아마일본의 해녀가 고무 잠수복을 입고 작업하는 것을 본 재일교포가, 해녀로 일하고 있는 친지에게 선물하면서 우리나라에 처음으로 들어왔다. 그리고 본격적으로 수입하기 시작한 것은 1970년 대에 이르러서다.
 
“이걸 입으니 수확량이 기존의 몇 배에 달하는 겁니다. 그럴 수밖에 없죠. 추워서 한 시간 만에 물 밖으로 나오던 것을 이걸 입으니 3시간, 4시간도 버틸 수 있게 됐으니까요. 게다가 부력 때문에 수영이 자유롭고, 물에 떠있기도 편하니 힘도 덜 들고, 날카로운 바위에 부딪혀도 5mm 두께의 고무 덕에 웬만해서는 다치지 않으니 안전하기까지 했죠.”
 
고무 잠수복은 해녀들의 작업에 획기적인 변화를 가져다 주었다. 고무 잠수복으로 인해 해녀들은 더 깊은 곳에서, 더 오랫동안 머물기 시작했고, 도전할 수 없던 곳까지도 진출할 수 있게 되었다. 수확량이 많아지는 것은 당연한 일이었다. 그러나 이 옷이 준 그림자도 있었다. ‘잠수병’이다.

 

“기존에는 물 속에서 1분 정도 머물다 수면 위로 올라왔는데, 이 잠수복으로 2분 이상 머물게 되고, 깊은 곳에 몇 번이고 들어갈 수 있게 되면서 ‘잠수병’이라는 것이 생깁니다. 물 속에서 몸이 한껏 압축되었다가 밖으로 급하게 나오면서 혈액에 질소가 섞이게 되고, 그것이 거듭되면 두통, 혈액순환 장애, 하체마비 등의 합병증을 유발하는 병입니다.”
 
잠수병은 특히 깊은 곳에서 일하는 남자 잠수부 ‘머구리’에게 더 많이 발병했고, 잠수병과 합병증으로 인해 사망하는 잠수부도 생겨났다. 비교적 얕은 곳에서 작업하는 해녀들도 잠수병을 앓는 이가 생겼고, 약을 먹지 않으면 고통을 이길 수가 없었다.
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머구리 잠수복
 

물 속에서 작업을 끝내고 뭍으로 너무 빠르게 올라온 것이 문제였다. 그러면 안 된다는 것을 그땐 아무도 몰랐던 것이다. 늘 자연이 허락하는 곳에서만 살아가던 사람들에게 고무 잠수복은 경계를 넘어갈 기회를 주었지만, 요령 있는 활용법을 알기까지 너무 많은 사람이 아파야 했다.

 
 

우리나라 최초의 잠수복 제작사
울산, 포항에 설립되다

 
1970년대, 제주도에 정식으로 고무 잠수복이 수입되긴 하였으나 그 값이 어마어마해 사 입을 수 있는 사람은 많지 않았다. 한 벌에 23,000원. 당시 공무원 월급보다도 비싼 금액이었으니 입는 사람보다 못 입는 사람이 더 많은 형편이었다.
 
“결국 제주도 해녀들이 의견을 모아 누구도 고무 잠수복을 입지 못하게 하자고 어촌계에 건의합니다. 그래서 모두들 여전히 광목 잠수복을 입고 작업을 하죠. 하지만 이렇게 정해둔 규정 때문에 오히려 육지에서 더 빠르게 보급되었고, 제주도는 훨씬 늦게 입기 시작했어요. 출가 해녀 중 77% 정도가 고무 잠수복을 입을 때, 제주도 해녀는 30% 정도만 입을 만큼 차이가 벌어졌죠.”
 
그리고 드디어 국내에도 고무 잠수복을 제작하는 업체가 등장했다. 고무 잠수복의 수요가 저러하니 제작사 역시 제주도가 아닌 육지에 설립됐다. 1971년 포항과 울산에 들어선 다음에야 제주도에도 업체가 등장한다.
 
“특히 울산의 ‘해왕잠수복사’와 ‘울산잠수복사’는 자매가 운영하고 있어요. 우리나라 최초의 잠수복사로, 여전히 잠수복을 만들고 있습니다.”
 
몇 해 전 울산의 제전마을을 조사하면서 이 고무 잠수복 제작사를 알게 됐고, 지금까지 자신이 조사했던 모든 잠수복이 여기에서 만들어졌다는 것 또한 알게 되었으며, 그래서 좀 더 깊이 있게 들여다보고, 제작과정을 살펴보면서 해녀들의 삶의 변화에 관심을 갖게 된 것이라고 김창일 학예연구사는 말했다.
 
그런데 해녀가 제주도가 아닌 육지에도 있다는 것은 꽤 낯선 정보다. 현재 제주도에는 4,377명, 육지에는 대략 4천여 명의 해녀가 활동한다고 한다.
 

 
 

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삼척갈남마을_마을 공동 미역 채취 작업, 해녀 미역작업
“물론 해녀는 제주도 출신입니다. 1960~70년 대에는 3~8월 무렵이 되면 제주도의 해녀들을 육지로 데려와 물질을 하고, 수확 기간이 끝나면 다시 제주도로 돌아가는 일이 많았습니다. 이렇게 일정 기간 제주도를 떠나 육지로 이동하는 해녀들을 ‘출가해녀’라고 해요. 대부분 스무 살 남짓의 젊은 해녀들이었으니 마을 청년과 결혼하는 일도 있었고, 그러면 그 마을에 정착해서 계속 물질을 하게 되면서 ‘육지해녀’가 된 거죠.”
 
출가해녀는 일제강점기, 개화기 때에도 존재했다. 당시에는 일본으로 보낼 우뭇가사리, 천초 등을 채취하기 위해 제주도의 해녀들을 남해안 등지에 배치했고, 그들이 채취한 수확물들은 일본에서 산업, 공업, 식료품의 재료로 쓰였다. 정작 제주도에서는 일본에서 들어온 수백 척의 머구리 배로 인해 해녀들이 일자리를 잃고 먹고 사는 일이 힘들어져 너도 나도 돈을 벌기 위해 스스로 출가해녀의 길을 택하는 일이 많았다.
 

“미역 채취를 중심으로 작업하는 지역은 미역 수확철이 되면 온 마을이 그 일에 집중합니다. 미역 작업을 할 배, 직접 채취할 해녀, 따온 미역을 건조할 사람 등 일을 나누고 날씨가 좋은 날만 기다립니다. 그러다 날이 정해지면 모두 생업을 제쳐두고 미역 채취에 몰입하죠. 반면에 전복이나 문어 등 물 속에 들어가서 생물을 잡는 작업을 주로 하는 마을의 경우, 날만 정해주면 해녀 개인이 알아서 물에 들어가 생물을 잡아오고, 어촌계에 보고해서 수익금을 나눕니다. 저도 처음 조사를 시작했을 때엔 오로지 바다만 보였는데, 3년차에 접어드니 전체를 비교관점에서 보게 되고, 그러면서 알게 된 것들이 참 많습니다.”
 
3년째, 김창일 학예연구사는 대부분의 생활을 조사 나간 바다에서 살고 있다.

 
 

바다를 사랑하는 사람의 조사는
뭔가 특별한 것이 있다

 
“아들이 어느날 그러더라고요. ‘우리 아빠는 어부지요?’ 맨날 바다에서 영상통화만 했더니.”
 
김창일 학예연구사는 남해 바다 출신이다. 수영도 수준급이고 작은 배도 문제없이 잘 탄다. 바다를 조사하기에는 최적의 조건을 갖춘 셈이다. 그래서 마을 사람들도 그를 반긴다. 새벽부터 배를 태우고 나가 그물을 드리우게 하고, 은퇴하면 내려와서 같이 배를 타자고 설득한다. 이 이야기를 하는 김창일 학예연구사의 표정이 썩 나쁘지 않아 보였다. 확실히 바다를 좋아하는 사람이다.
 
“10월 말에 다시 울산에 내려가서 ‘기세 작업’을 해야 해요. 바위를 깎는 일인데요, 이걸 잘 해야 미역이 많이 붙습니다. 울산은 옛날부터 진상품으로 미역을 올렸을 만큼 미역이 좋은 곳인데 그만큼 손이 많이 필요합니다. 다 이유가 있죠.”
 
내년에는 인천 지역을 조사하려고, 사전 조사 중이다. 만일 인천 조사까지 진행하게 되면 동해안과 남해안, 서해안을 모두 조사한, 작지만 위대한 기록을 세우게 된다.
 
“제 전공은 민속신앙이었지만, 바다 조사를 더해갈수록 어로민속으로 전공을 바꿔야겠다는 생각이 들어요. 기존에 제주도 해녀를 중심으로 조사되었던 것도 육지 해녀로 확대하고, 나아가 동해안 남해안 어촌 사람들의 삶과 변화 등에 대해 더 많은 이야기를 발굴해 내고 싶어요. 저에게 그럴 책무가 있다고 생각하고요. 조건이 완비된 상태에서 저의 의지와 열정만으로 현장에 들어가 조사할 수 있는 기회가 주어졌다는 것은 저에게는 정말 감사할 일이죠. 조사보고서와 전시를 통해서도 이런 결과를 공유하게 되지만, 더 적극적으로 활용할 수 있는 방법이 있는지 생각하고 있습니다.”
 
김창일 학예연구사의 아들 이름은 ‘아라찬’이다. 빛나는 바다라는 뜻을 가졌다. 바다에서 태어난 것이 운명이었다면 바다와 떼려야 뗄 수 없는 인연은 스스로 만들어가고 있는 셈이다. 바다를 사랑하는 사람이 이렇게 바다의 민속을 연구할 수 있어서 참 다행이라는 생각이 들었다. 우리 눈에는 좀처럼 보이지 않는 바다 속, 그 어둠을 가르는 해녀들의 물질까지도 이렇게 알 수 있으니.
 

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인터뷰_ 김창일 | 국립민속박물관 민속연구과 학예연구사
글_ 편집팀

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